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區塊鏈技術新興法律議題



 

區塊鏈(Blockchain)技術將成為驅動全球經濟成長的主要動能之一,並被認為將全面性地改變金融產業的樣貌,特別係在科技金融(FinTech)的發展上,具有舉足輕重的地位。藉由區塊鏈技術,金融機構於跨境支付、證券交易和法規遵循方面將撙節大量成本,並降低其複雜性。如將來應用於其他傳統產業上,亦可能促成該等產業之革新,其重要性不言可喻。專家學者更紛紛預測區塊鏈將來可能以更深遠的方式,改變商業、政府和社會,其相應法律議題自亦將應運而生。

 
所謂區塊鏈,其關鍵係巨大的全球性分散式帳冊(Distributed Ledger Technology)或資料庫,其可開放予所有人於數個裝置上運作,以安全地、祕密地儲存方式,將各種類型具價值的資訊,透過大規模協作(mass collaboration)和巧妙的程式碼(clever code)來建立,以確保陌生人間的誠信和信任,大幅降低許多交易成本。例如,使用區塊鏈的智慧型合約(smart contract,係指由程式編碼將特定交易條件寫入以區塊鏈技術為基礎之智慧契約中),將大幅削減簽訂合約、執行合約和付款的成本。
 
基此,區塊鏈技術之應用將不可避免地涉及許多既有及新興之法律議題。詳言之,區塊鏈之特點之一即為其匿名性,此將涉及用戶身份勾稽與公開揭露之問題及資料公開暨保存之合法性,例如其具體應用是否應強制用戶提供身份、涉及相關業務應用是否存在明確法律規範、若應公開揭露其身份資料是否有個人資料保護法之適用,相關法規是否應修改等問題。此外,由於其係透過數位簽章概念下的非對稱式加密演算方式,確保資料的安全性與不可否認性,則其技術是否該當電子簽章法關於數位簽章之定義,亦有疑義。再者,前述智能契約之產生、簽署、應用及違約責任之控管,可能與傳統契約之概念有些許不同,將如何適用亦可能產生疑問。
 
此外,區塊鏈本身的技術內涵以及運作方式,在智慧財產領域亦涉及若干議題尚待解決。以專利為例,相關法律問題包括區塊鏈技術之發明屬性是否為軟體或商業方法等,而此等屬性之技術亦尚有是否係專利法上適格發明之論爭,即便目前各國專利實務對此多逐漸採取開放態度,但在審查細節仍有寬嚴不同之規範;則對專利申請人而言,如何撰寫說明書及妥善安排請求項,始能符合各國審查基準對於適格發明之要求、確立其權利保護之實質範圍,並確保新穎性、進步性及充分揭露與明確性等各項專利要件,仍非易事。
 
由於區塊鏈應用已為當前社會面臨的重要課題,其發展亦將影響政府、產業及人民甚鉅,如何確保此一變動過程中相關重要法律議題均獲得合法解決,以保障消費者之權益及交易之安全性,是吾人不可避免必須面對之重要議題。

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