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淺談區塊鏈技術與其法律議題

吳弈錡


區塊鏈(Blockchain)技術已成為近期金融界火熱之話題,其被視為驅動全球經濟成長的主要動能之一,並被認為將全面性地改變金融產業的樣貌。區塊鏈可追朔至中本聰在2008年於《比特幣白皮書》中提出之概念,並作為比特幣的底層技術。然此並不表示區塊鏈與比特幣為相互共存。事實上,比特幣僅為區塊鏈之其中一個應用,而區塊鏈可廣義的視為一項去中心化資訊儲存工具(如資料庫),其係指通過去中心化和去信任的方式集體維護一個可靠資料庫的技術方案。

 

區塊鏈並非一種單一技術,而是將許多跨領域技術湊在一起,其包括數學、密碼學及演算法等,並結合點對點網路關係,成為一種利用數學基礎就能建立信任並通過自身分散式節點進行網路數據的存儲、驗證、傳遞和交流的一種技術方案。若從金融會計的角度來看,區塊鏈可視為一種開放且分布式的分類帳,其能有效記錄雙方交易,並以可核查與永久性的方式記錄。因此,區塊鏈至少具有「去中心化」、「開放性」、「加密安全性」及「匿名性」等特色。

 

去中心化為區塊鏈之核心宗旨。區塊鏈技術不依賴額外的第三方管理機構或硬體設施,沒有中心管制,故每一個區塊鏈上的資料都分別儲存在不同的雲端上,核算和儲存都是分散式的,每個節點都需要自我驗證、傳遞和管理。以比特幣之交易為例,當一筆交易經由某一節點產生時,這筆交易廣播給其它參與節點。各節點進行工作量證明(Proof of Work, POW)的計算來決定誰可以驗證該交易(例如蓋時間戳)。例如可由最快解出密碼雜湊函數(Cryptographic Hash Function)所產生之問題之節點來驗證此一交易,並將此交易傳遞給其他節點。當其他節點核對該區塊所包含的交易有效時,該筆資料即被寫入區塊鏈。由於區塊鏈上的資料或交易是分散式的演算,故只要沒有人能掌控超過50%的節點,則無法肆意修改區塊鏈上的資料,如此將使區塊鏈變得相對安全。此外,由於各節點的身份資訊不需要公開或驗證,故排除法律另有規範外,資訊傳遞可以匿名進行。

 

區塊鏈於金融業的應用可包含資金移轉、貿易融資、身份認證、交易結算、保險等。除了金融業的應用外,區塊鏈亦可廣泛的用於醫療、物聯網、公共服務及數位版權等相關領域。雖然區塊鏈技術目前仍有許多問題(如使用者越多,則速度越慢),但隨著科技進步,區塊鏈處理資料的速度也將增加,進而使其運用越來越廣泛及普及。

 

區塊鏈技術之應用將不可避免地涉及許多既有及新興之法律議題。例如:區塊鏈之匿名性所涉及用戶身份勾稽與公開揭露之問題及資料公開暨保存之合法性。此外,區塊鏈本身的技術及應用在智慧財產領域亦涉及若干議題尚待解決。以專利為例,由於區塊鏈之底層技術與數學、密碼學及演算法相關,故若欲以專利保護區塊鏈之底層技術,需思考此如何撰寫此專利才不會被視為一種數學方法或軟體,而影響其專利適格性;至於區塊鏈之應用,通常涉及商業方法,各國專利主管機關對於商業方法的可專利性審查寬嚴不一,更應謹慎評估專利撰寫及申請策略,以免因專利適格性不符規範而喪失受專利保護之機會。

 


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