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物聯網專利發展趨勢



隨著網際網路的發展與普及,搭配各類感測器、行動通訊、雲端運算、大數據分析等多技術領域結合的「物聯網」應運而生。物聯網原文為Internet of Things(簡稱IoT),即為物件之間的網路連結,應用範圍極其廣泛,醫療照護、交通運輸、物流、家電智慧管理、物業管理等等。物聯網的日益發展,將逐漸改變人類生活型態與消費方式。
 
藉助網路技術發展,物聯網技術近年在各國蓬勃發展,物聯網的發展將逐漸影響人類日常,各大企業紛紛投注研發與專利佈局,各國專利局亦注意到此一趨勢,日本專利局甚至於2016年公布建立與物聯網相關的專利分類。
 
筆者根據英國智慧局(UKIPO 2014年公布物聯網專利統計報告中相關國際分類號(IPC)於台灣智慧財產局專利資料庫進行檢索統計。圖1顯示台灣申請的專利中物聯網相關領域自2011年起每年公開/公告專利數量明顯逐年增加。在2015年甚至有超過1600筆專利公開/公告。
 
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在台灣專利申請中,20102016年間公開/公告的專利中物聯網相關國際專利分類號前三位之分類分別為H04L29/06(通信控制及通信處理,以協議為特徵)、G06F15/16(資料處理設備,二者以上電腦之組成,用於同時處理複數個程式)及H04L12/28(資料切換網路,以路徑為特徵例如區域網路或廣域網路)。
 
2顯示此三分類號自2010年至2016年間公開/公告消長情況,其中H04L29/06專利在2010年至2016年間公開/公告量穩定,而G06F15/16專利在2010年至2016年間公開/公告量持續增加,至於H04L12/28專利似乎有逐年下降趨勢。足見在物聯網技術發展中分類號G06F15/16相關技術逐漸受到重視。反之,H04L12/28相關技術並非近年主流發展趨勢。
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3顯示在2010年至2016年間在台灣公開/公告物聯網相關專利前十大公開/公告專利量之申請人/權利人,其中美國高通公司及內數位科技拔得前二名,至於國內企業以鴻海為第三名,在國內企業物聯網專利佈局中居領先地位。
 
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 根據上述統計可知,國內產業對物聯網相關技術之專利佈局速度明顯落後國外企業。此外,有別於2014UKIPO2016年美國LexInnova所分別公布物聯網專利統計報告裡中國申請人已躋身申請量前三名,反之,中國企業在台灣申請量的甚至排序不在前十大公開/公告專利量之申請人/權利人中。
 
然而物聯網技術與軟體發明息息相關,是否可准予專利,專利之撰寫方式甚為重要。由各國對於軟體相關發明之審查基準略有差異。因此,物聯網技術之專利撰寫方式必需考量各國針對軟體相關發明的審查基準,以確保其可專利性,並且必須考量可能實施之各種態樣,才能避免空有專利卻無法執行之窘境。
 

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